《湖山胜概》是一本书画集,采用木版印刷技术,共有48张活页,内含目录一份,题为“吴山十景”;诗作三十三页;套色插图十二页,另附虎林山(即今日杭州之武林山)人氏陈昌锡(字孟德)所做跋语。但该书的题名页及序言今已散佚。书中画作的灵感源自某位孙姓画家,成书年代为明代,具体时间应在十七世纪的前十五年。印刷地点很有可能是在杭州——杭州城是当时重要的书籍编印中心。印刷方式则为多色套印。现存于法国国国家图书馆的这本书画集应当是孤本。这本书约有十数文人参与编著,每页诗文下方,都印有诗人的朱色印鉴,诗文以非常精美的书法体刻印。

        在中国文人眼中,诗书画紧密相联不可分离,此书画集即是这一思想的体现,力图做到这三者的平衡。陈昌锡所写的跋语中,也肯定了诗文与绘画间的互补作用。他写道,“书不尽意者图写之,图不尽意者书道之”。

        该本书画集的首页为对开双页,印刷精良、色彩鲜明,展示了吴山的全景。画中约三十处景点地名均用小号字体印刷,标示在每座亭台楼阁及山门入口处。之后的画作则描绘了步行游吴山的十段路程中的景致。从图画中可以感受到这些自然景致的独特魅力。吴山位于杭州近郊,是当时的市民所青睐的会友及休闲场所。山上有一处平台,在此可以俯瞰钱塘江全貌,适合休闲放松、亲友聚会、布棋对弈和野餐小酌,也可礼拜进香,因为山上也散落着一些庙宇,比如供奉着杭州市守护神的城隍庙。

       《湖山胜概》一书采用木版套色印刷的技术,该书使用的“套色版”多达六种,为该种印刷技术的巅峰。套版色调丰富,笔法或线或点,充分体现了其时绘画艺术的特色。图画中的主色调为浅靛蓝色,主要用于勾勒绘画边缘或为山石上色,复以橙红色、棕色、赭色及黑色,画面艳丽而又柔和。制作极为精致,印刷清晰、整洁,不愧是此类刻印出版中的上乘之作。